Argentina afronta ante Croacia su primera “final” en el mundial

El seleccionado argentino de fútbol, que debutó en el Mundial de Rusia con un empate ante Islandia, se medirá este jueves ante Croacia sin otra alternativa que ganar, porque cualquier otro resultado pondrá en serio riesgo su chance de clasificarse a octavos de final.

El encuentro, válido por el Grupo D. se disputará desde las 12 de nuestro país en Nizhni Nóvgorod, con transmisión de la TV Pública, TyC Sports y DirecTV..

El empate ante Islandia en el partido inaugural del sábado pasado le complicó la vida al equipo argentino prematuramente, con el valor agregado de que los croatas se impusieron con solidez a Nigeria demostrando un gran crecimiento futbolístico, algo muy inoportuno para este flojo presente de los dirigidos por Jorge Sampaoli.

Si Croacia era el rival a vencer antes del Mundial para quedarse con el primer lugar de la zona, ahora esa impresión se potencia mucho más, ya que no solamente Argentina necesita superarlo para acercarse a ese objetivo, sino que debe hacerlo directamente para sostener sus chances de clasificarse a octavos de final.

El impacto que causó el 1-1 con Islandia fue tal que Sampaoli revolucionó todo en el equipo desde entonces, cambiando sistema y jugadores, la mayoría de ellos referentes de esta generación que encabeza Lionel Messi, lo que ya provocó que empezaran a quedar heridos por el camino: Ángel Di María, Marcos Rojo y Lucas Biglia.

Pero más allá de estos nombres, lo que modificó de raíz el entrenador fue el sistema de juego, mutando de un 4-4-2 inicial a un 3-4-3 más afín a sus convicciones futbolísticas, esas que había dejado de lado en los últimos encuentros para tener “conforme” al núcleo duro del plantel que “exigía” jugar con línea de cuatro en el fondo.

El lunes practicó con los 13 probables titulares, el martes con 12 y ayer nuevamente con la misma cantidad, manejando una duda por el sector derecho de la media cancha, que contará con la novedad del probable ingreso de Enzo Pérez, raleado inicialmente de la lista de 23, por Maximiliano Meza o Eduardo Salvio, según se anime a romper más por ese sector con este último o tenga más ocupación del espacio con el primero.

La idea de Sampaoli es disputarle la posesión del balón a Croacia, que es su mejor arma de juego, ocupando todo el ancho de la cancha para intentar después profundizar por los costados, pero sin cometer errores en el retroceso como el otro día. Por eso la duda entre ir con Salvio o ir y venir con Meza. En el primer caso, Enzo Pérez puede ayudar a darle más equilibrio al medio, pese a que en la previa del Mundial venía manifestando un muy bajo nivel en River Plate.

La historia dice que argentinos y croatas se enfrentaron en cuatro ocasiones, con dos victorias albicelestes (una en el Mundial de Francia ’98) y una albirroja, mientras que el restante cotejo finalizó empatado.

Probables formaciones

Argentina: Wilfredo Caballero; Gabriel Mercado, Nicolás Otamendi y Nicolás Tagliafico; Eduardo Salvio o Maximiliano Meza, Javier Mascherano, Enzo Pérez o Maximiliano Meza y Marcos Acuña; Lionel Messi, Sergio Agüero y Cristian Pavón. DT: Jorge Sampaoli.
Croacia: Danijel Subasic; Sime Vrsaljko, Domagoj Vida, Dejan Lovren y Ivan Strinic; Marcelo Brozovic, Luka Modric, Milan Badelj e Ivan Rakitic; Ivan Perisic; Mario Mandzukic. DT: Zlatko Dalic.
Árbitro: Ravsham Irmatov (Uzbekistán).
Cancha: Nizhni Vódgorov.
Hora de inicio: 15.
TV: TV Pública, TyC Sports y DirecTV.

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