Copa Libertadores: Argentinos volvió con triunfo y Vélez cayó sobre el final

Télam 20/04/2021 Buenos Aires: Argentinos Juniors enfrenta a Nacional de Uruguay como local, en la apertura del grupo F de la Copa Libertadores de América. Foto: Staff Images / CONMEBOL

Argentinos 2-Nacional de Montevideo 0

Argentinos Juniors venció este martes a Nacional de Uruguay por 2-0 como local, en el debut del grupo F de la Copa Libertadores de América, a donde regresó tras una década.

Los goles del delantero paraguayo Gabriel Ávalos, a los 25 minutos del primer tiempo, y de Emanuel Herrera, a los 44 del segundo, le dieron una victoria de oro en una zona complicada, en la que están Universidad Católica de Chile y Atlético Nacional de Medellín.

El conjunto de La Paternal se impuso por su efectividad ofensiva y porque contó con mucho oficio para manejar los tiempos frente al campeón uruguayo vigente, al que se lo vio carente de ideas y con poca participación de Gonzalo Bergessio (ex San Lorenzo) arriba y Andrés D’Alessandro (ex River Plate), al que se lo notó incómodo en el armado.

Argentinos tardó en hacer pie dentro de la cancha, porque en los primeros minutos perdió la pelota y no logró poner gente en ataque cada vez que la recuperó. Sus sociedades se ausentaron, aunque tampoco sufrió demasiado en su arco por la firmeza de la línea de tres que al replegarse se convirtió en una de cinco, con Carlos Quintana y Miguel Torrén como firmes centrales.

La llave para destrabar la historia fue Ávalos, que además del tanto se transformó en un hombre importante para el descanso de sus compañeros y para la descarga, con un pivoteo perfecto frente a sus marcadores.

Nacional se animó con el correr del partido, emparejó la situación y por medio de Brian Ocampo creó las mejores situaciones. La única explicación del cero en el visitante pasó por el arquero Lucas Chaves, que respondió ante las exigencias de la primera etapa.

El complemento se planteó de ida y vuelta, todo se volvió más peleado, con mucha pierna fuerte -Quintana vio la roja- y demasiadas discusiones entre los protagonistas.

La más clara en la visita estuvo en los pies del ex-Independiente Leandro Fernández, pero su disparo de tiro libre salió cerca del palo derecho de Chaves, una de las figuras de «El Bicho de La Paternal».

Sin embargo, la respuesta no tardó en llegar, cuando el ingresado Emanuel Herrera avisó con un tiro al travesaño y al minuto recibió una asistencia de Gabriel Florentín, enganchó y definió sutilmente con un toque cruzado, ante la mirada del juvenil Guillermo Centurión.

Argentinos visitará el próximo jueves 29 a la Universidad Católica en Santiago de Chile y Nacional recibirá el miércoles 28 a Atlético Nacional en Colombia.

Vélez 2-Flamengo 3

Vélez Sarsfield, que estuvo dos veces en ventaja en el marcador, terminó finalmente sucumbiendo en el final del partido ante el bicampeón brasileño, Flamengo, por 3 a 2, en el encuentro que abrió esta noche en Liniers la fase de grupos en la zona G de la Copa Libertadores.

El partido que se jugó en la noche de Liniers fue de lo mejor que podía ofrecer esta fecha inaugural de la Copa Libertadores y no defraudó las expectativas porque el encuentro tuvo todos los condimentos futbolísticos y emotivos que podían esperarse del bicampeón brasileño y uno de los punteros de la Copa de la Liga Profesional.

Claro que para mantenerse siempre a tiro de victoria el conjunto dirigido por Mauricio Pellegrino debió extremar recursos y jugar cada pelota con la máxima tensión, para contrarrestar la mayor jerarquía individual y colectiva del campeón de la Libertadores 2019.

Pero en ese ida y vuelta frenético que propuso desde el arranque el equipo carioca fue Vélez el que lo sorprendió apenas superados los 20 minutos con una contra bien manejada por un muy lúcido Juan Lucero, que terminó habilitando al no menos iluminado Lucas Janson, que quebró por primera vez la resistencia del experimentado Diego Alves con un zurdazo bajo.

A partir de allí y luego de una extraña jugada en la que el técnico Rogerio Ceni no dejó salir un balón y por ello el árbitro colombiano Wilmar Roldán cambió la decisión del saque lateral, todo el banco visitante comenzó con repetidas protestas que le dieron un tinte de mayor tensión al encuentro.

Y dentro de ese panorama los brasileños continuaron atacando y merodeando el arco defendido por Lucas Hoyos con los siempre muy peligrosos Gabriel Barbosa y Bruno Henrique jugando desde los costados hacia el medio, haciendo trabajar a destajo a los centrales velezanos Lautaro Gianetti y Luis Abram.

Claro que esto desnudaba muchas veces los costados, porque los laterales Tomás Guidara y Francisco Ortega estaban obligados a cerrarse para respaldar a sus centrales, algo que sobre el epílogo del primer tiempo terminó liberando por el costado izquierdo a Willian Arao para señalar la primera paridad.

Todo estaba abierto y con los mismos buenos pronósticos para la segunda etapa, algo que efectivamente se concretó para beneficio del espectáculo y se activó ya antes de los 10 minutos con otra anotación de Janson, en este caso con golpe de cabeza tras un frentazo previo de Gianetti. «Dos cabezazos en el área son gol», dice el refrán futbolero.

Pero esto iba a durar poco, porque la constante presión alta de los rojinegros, bien conducidos por Diego y Gerson desde la mitad de la cancha, terminó generando que «Gabigol» forzara una falta penal del arquero Hoyos que luego derivó en el tanto convertido por el propio atacante del «Fla».

Y a partir de allí los nervios parecieron ganarle al hasta entonces sólido equipo de Mauricio Pellegrino, que empezó a correr detrás de la pelota sin poder neutralizar los circuitos bien aceitados de Flamengo.

Por eso no sorprendió demasiado que el uruguayo Giorgian De Arrascaeta, con un golazo de zurda desde afuera del área pusiera en ventaja al visitante por primera vez en la noche, a 10 minutos del final.

Esto desequilibró aún más al dueño de casa, que cinco minutos más tarde se quedó con un hombre menos por la expulsión del ingresado Federico Mancuello, justamente un ex-Flamengo, que recibió la tarjeta roja directa por una fuerte falta desde atrás al mencionado Gabriel Barbosa.

Y con tan poco tiempo por jugar ya las cartas estaban echadas y Flamengo solamente necesitó hacer correr la pelota para consumar esta importante victoria inicial en este complejo grupo G del que también forman parte Liga deportiva Universitaria, de Ecuador, que siempre cuenta con el hándicap de jugar en los 2.850 metros de altura de Quito, y Unión La Calera, de Chile.

Los desmesurados festejos de los brasileños apenas concluido el partido, en un costado de la cancha y luego en la manga de acceso a los vestuarios, hicieron recordar a este particular «clásico» de otros tiempos entre ambos equipos, que con el de hoy se enfrentaron nueve veces, la primera por Libertadores, con dos victorias velezanas.

Y dentro de esos recuerdos aquel del 3 de octubre de 1995 por la Supercopa Sudamericana en Brasil, donde Flamengo ganó por 3 a 0 pero quedó en la historia por el violento puñetazo desde atrás que le aplicó Flavio Zandoná al «Animal» Edmundo, respondiendo a sus constantes burlas, y que desató un escándalo muy recordado hasta nuestros días.